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Washington, DC – 17 de abril de 2018 – La Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico (PRFAA, por sus siglas en inglés) coordinó esta semana una intensa agenda de cabildeo en la capital federal junto a una delegación de alcaldes puertorriqueños que buscan mejorar el trato que reciben sus municipios por parte del gobierno federal en el proceso de recuperación y reconstrucción tras el paso del devastador huracán María.

Participaron los alcaldes de Arecibo, Carlos Molina; Toa Baja, Betito Márquez García; Yauco, Ángel ‘Luigi’ Torres; y Canóvanas, Lorna Soto.

La agenda comenzó el lunes en la mañana con una sesión informativa, presidida por el licenciado Carlos Mercader, director ejecutivo de PRFAA, en la sede de la oficina del gobierno de Puerto Rico en Washington, DC.

“Entre las muchas responsabilidades de PRFAA está la de ser un ente facilitador tanto para el Gobierno Central como para los municipios puertorriqueños”, afirmó el licenciado Mercader. “Los municipios son de vital importancia en el proceso de recuperación y reconstrucción, sus visitas a la capital federal sirven no solo para poner presión al gobierno federal sino para que los funcionarios de FEMA y demás agencias involucradas reciban información directamente de los ejecutivos municipales y podamos agilizar la llegada de ayudas federales”.

Las sesiones informativas previo a las visitas sirven para orientar a los visitantes, en este caso alcaldes, sobre las condiciones políticas en la capital federal e informarles sobre las mejores estrategias de persuasión para conseguir los logros establecidos, en este caso mejorar e incrementar la recepción de ayudas de las agencias federales y establecer mejores mecanismos para transitar la burocracia gubernamental del gobierno de los Estados Unidos.

Durante los dos días de cabildeo, los alcaldes, junto a PRFAA, sostuvieron reuniones con la Oficina de Asuntos Intergubernamentales de la Casa Blanca; con la Administración de Manejo de Desastres (FEMA, por sus siglas en inglés); con el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos; con el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD, por sus siglas en inglés); con el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés); y con la Oficina de Manejo de Desastres de la Administración de Pequeños Negocios (SBA, por sus siglas en inglés).

“Hemos viajado a Washington, DC para dar seguimiento directo a los proyectos que se van desarrollando en nuestros municipios con las diferentes agencias federales. Es nuestra responsabilidad con los constituyentes que su voz sea escuchada en la capital federal a través de la colaboración con PRFAA”, indicó el alcalde de Arecibo y presidente de la Federación de Alcaldes, Carlos Molina.

Por su parte, Betito Márquez García, alcalde de Toa Baja, comentó que “la experiencia de los alcaldes es vital para que los directivos de las agencias entiendan la importancia y urgencia por nuestra cercanía a la comunidad. Estar en Washington, DC es parte de nuestra responsabilidad.

“Al cabo de estos dos días de cabildeo, habremos informado a diversas agencias federales sobre las necesidades específicas de nuestros municipios,” expresó el licenciado Mercader. “Estas visitas son importantes porque permiten una colaboración y un intercambio de información sin intermediarios entre ejecutivos municipales y las agencias del gobierno de Estados Unidos”.

“Desde PRFAA seguiremos gestionando estos encuentros para poder así continuar facilitando y adelantando la recuperación y reconstrucción de Puerto Rico”, concluyó el director ejecutivo.